Done ahora

share/save

Tomando medidas para tratar el problema de aborto inseguro en África

Informe de la conferencia de noviembre "Cumpliendo nuestra promesa"

martes, 21 de diciembre de 2010

Bailarines en la ceremonia inaugural de la conferencia Cumpliendo nuestra promesa: abordando el problema de aborto inseguro en África

Más de 230 participantes provenientes de más de 20 países africanos se reunieron en noviembre, en Accra, Ghana, para discutir, deliberar, conocer y compartir sus experiencias en sus esfuerzos por tratar el problema de aborto inseguro en África. La conferencia fue organizada por Ipas y co-auspiciada por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, el Ministerio de la Salud de Ghana, la Federación Internacional de Planificación de la Familia/Oficina Regional de África, Marie Stopes International y la red African Women's Development and Communication Network (FEMNET).

Nuevas cifras de la Organización Mundial de la Salud informan que, aunque el número de muertes a consecuencia de abortos inseguros mundialmente ha disminuido de unas 67,000 a 47,000, la tasa de mortalidad atribuible al aborto inseguro continúa siendo problemáticamente alta en África y las mejoras en salud materna han sido lentas. En África, especialmente en África oriental y central, las mujeres continúan arriesgando su vida para interrumpir embarazos no deseados, enfrentando miles de barreras para tener acceso a servicios de aborto seguro, por ejemplo: restricciones jurídicas, estigma social y religioso, distancias geográficas y falta de servicios rurales.

"La mayoría de las convenciones africanas habrían resuelto estos problemas, pero aún no se han puesto en práctica. Llegó el momento de dar a conocer esta experiencia compartida por tantas familias africanas", dijo la Hon. Maiga sina Damba, ponente de la sesión plenaria y Ministra de Asuntos de la Mujer, la Infancia y la Familia, en Mali, acerca del problema de aborto inseguro.

El Dr. Richard Turkson, Alto Comisionado de Ghana para Canadá, señaló que Ghana fue una sede adecuada para esta conferencia, ya que el país ha logrado avances en ampliar el acceso de las mujeres a los servicios de aborto seguro: "En 1985, mucho antes que la Unión Africana adoptara el Protocolo y el Plan de Acción de Maputo, Ghana modificó su arcaica ley de aborto para ampliar considerablemente el alcance de aborto permitido por la ley. Ahora falta aplicar estas reglas vigorosamente para lograr nuestro objetivo común: el acceso de nuestras mujeres a servicios de aborto seguro y legal."

En su discurso para establecer la tónica de la conferencia durante la ceremonia inaugural, Aissatou Gueye, de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, instó a las personas participantes a cumplir sus promesas: "Debemos organizar una respuesta social multifacética para tratar las causas subyacentes [del aborto inseguro] a fin de poner fin al maltrato de las mujeres y eliminar todas las formas de discriminación de género."

En la ceremonia inaugural, en su discurso en nombre del presidente de Ghana John Atta Mills, el Ministro Adjunto de Salud de Ghana Rojo Mettle-Nunoo estableció la tónica para toda la semana: "Efectivamente, ha llegado el momento de romper la cultura de silencio [en torno al aborto inseguro]. Las mujeres tienen opciones; tienen una necesidad y necesitan conocer sus derechos."

Cumpliendo promesas

Todos los participantes, tanto mujeres como hombres que son profesionales de la salud, personas jóvenes, defensores, formuladores de políticas, ministros de asuntos sociales y asuntos de la mujer, personal de ONGs, investigadores y reporteros, reafirmaron su compromiso de cumplir la promesa de África de salvar la vida de las mujeres y sus familias al esforzarse por evitar las muertes y lesiones a consecuencia del aborto inseguro.

Tanto participantes como ponentes se comprometieron a:

  • Brindar liderazgo para acelerar las medidas por ampliar el acceso de las mujeres africanas a los servicios de aborto seguro y por eliminar las innecesarias muertes y lesiones atribuibles al aborto inseguro;
  • Reconocer las barreras únicas que las personas jóvenes y adolescentes afrontan cuando buscan servicios de aborto seguro y crear espacios seguros para discusión y para servicios centrados en la juventud;
  • Fortalecer las alianzas en todos los niveles para lograr estas metas.

Principales temáticas

La participación de las personas jóvenes y los asuntos centrados en la juventud se destacaron de manera prominente durante la conferencia. Jóvenes asistentes iniciaron la conferencia temprano con un taller que duró un día, diseñado para ampliar sus conocimientos sobre asuntos de aborto y salud reproductiva en África y para desarrollar su capacidad para realizar actividades relacionadas con aborto en sus propias comunidades. Durante el taller y a lo largo de la conferencia, se compartieron las perspectivas y experiencias de la juventud. Una abrumadora mayoría de las personas jóvenes admitieron que, en su propia adolescencia, no habían recibido información clave sobre la salud reproductiva y esto estableció la base para su propio trabajo como educadoras y educadores de pares en Sudáfrica, por ejemplo, para utilizar las ceremonias de café en Etiopía a fin de lograr que las mujeres jóvenes participen en discusiones sobre aborto y sobre la salud y los derechos sexuales.

Durante los cuatro días, la promesa del aborto con medicamentos de ampliar el acceso de las mujeres africanas a los servicios de aborto seguro fue un hilo en muchas sesiones, incluidas las lecciones aprendidas en Etiopía, Túnez, Zambia y Sudáfrica, donde se continúa estableciendo servicios de aborto con medicamentos.
"Las ventajas de estos medicamentos son numerosas", según el Dr. Davy Chikamata, Asesor Médico de la fundación Concept Foundation, en África. "Se ha comprobado que el aborto con medicamentos es seguro y eficaz", agregó. "Ofrece una opción a las mujeres y profesionales de la salud y amplía el acceso a servicios seguros por medio de centros de salud pública, tanto en zonas urbanas como en zonas rurales."

Otra temática prominente en la conferencia fue cómo prestar servicios de aborto seguro de manera eficaz, particularmente por medio de personal de salud de nivel intermedio como parteras profesionales. En preparación para la Conferencia Internacional de Parteras Profesionales, a ser celebrada en Durban, Sudáfrica, en junio de 2011, más de 50 personas interesadas en asistir planificaron la reunión y compartieron lecciones aprendidas de otros países —Etiopía, Ghana, Sudáfrica y Nigeria— trabajando para desarrollar la capacidad de las parteras profesionales mediante capacitación clínica y formación.

Las leyes y políticas restrictivas continúan teniendo un impacto en los servicios de aborto seguro, el acceso y el uso de los servicios por parte de las mujeres en África. Varias sesiones trataron a fondo diversos asuntos relacionados con políticas públicas. En la sesión titulada "Empleando el enfoque estratégico de la OMS para fortalecer políticas, programas y servicios relacionados con aborto" el salón se llenó y las personas participantes escucharon atentamente a ponentes de Zambia, Malaui, Ghana y Senegal describir cómo la estrategia de tres fases, empezando con intensas evaluaciones en las comunidades para determinar las necesidades específicas de cada país, puede mejorar la accesibilidad y la calidad de los servicios de aborto.

Los ponentes, tanto mujeres como hombres, compartieron sus experiencias utilizando investigaciones fidedignas para influir en cambios de políticas. En Etiopía, por ejemplo, Dr. Yirgu Gebrehiwot, de la Sociedad Etíope de Ginecología y Obstetricia, dijo que importantes resultados de las investigaciones, particularmente las cifras relacionadas con la mortalidad a consecuencia del aborto e información sobre las actitudes de profesionales de la salud, ayudaron a establecer la base para los esfuerzos de promoción y defensa (advocacy), que con el tiempo llevaron al cambio de ley en el año 2005.

"La credibilidad es una gran interrogante…necesitamos investigaciones y datos fidedignos, seguidos de una inversión en advocacy", dijo Godfrey Kanguade, de Ipas Malaui.

Un área de investigación que atrae interés de ministerios de salud y formuladores de políticas en África es el costo del aborto inseguro. "Actualmente ocurren abortos inseguros…pero los parlamentarios que no tienen ni idea de la salud pública necesitan ayuda para entender la magnitud del problema; por lo tanto, para aquellas personas preocupadas por el dinero, este tipo de investigación es oportuno y pertinente", dijo Hailemichael Gebreselassie, Asociado Senior de Investigación y Evaluación en Ipas. Gebreselassie, al igual que un gran número de ponentes durante la conferencia, señaló que la anticoncepción es clave para disminuir el índice de abortos inseguros: "Necesitamos establecer servicios de planificación familiar postaborto."

A la vanguardia del mandato de salvar la vida de las mujeres

La conferencia despertó un apasionado compromiso por parte de las personas asistentes—desde jóvenes hasta veteranos profesionales de la salud y formuladores de políticas— muchas de las cuales tienen una conexión personal con el problema de aborto inseguro en África. La mayoría de las personas africanas, dijo una joven ponente, conocen a alguien que ha pasado por un aborto inseguro. Muchas de ellas conocen mujeres que han perdido la vida debido a su desesperada necesidad de interrumpir un embarazo no deseado.

Fred Sai, cuyo trabajo en salud reproductiva fue celebrado en la conferencia, escribió en su reciente libro With Heart and Voice: Fred Sai Remembers (Con el corazón y su voz: Fred Sai recuerda): "La pregunta que me hago a mí mismo, a mi gobierno y a todas las personas en contra del aborto es ¿cómo continuamos luchando contra un problema de salud pública que es tan fácil de resolver?"

Las personas que asistieron a la conferencia "Cumpliendo nuestra promesa" se comprometieron a seguir el ejemplo de Fred Sai de destacar la salud reproductiva —incluidos los servicios de aborto seguro— como un asunto que los gobiernos africanos no pueden dejar de tener en cuenta:

"Para la IPPF es un placer apoyar esta conferencia…con el fin de asegurar que las mujeres africanas tengan acceso a servicios de aborto seguro y puedan ejercer su derecho a decidir si tener o no tener hijos y cuándo tenerlos", dijo entre sesiones Manuelle Hurwitz de la Federación Internacional de Planificación de la Familia del Reino Unido.

En la ceremonia de clausura, la Honorable Juliana Azumah-Mensah, Ministra de Asuntos de la Mujer y la Infancia, en Ghana, dijo: "Quiero sumar mi voz al llamado para eliminar el aborto inseguro. Éste es un asunto de derechos humanos."

Litha Musyimi Ogana, Directora de Mujeres, Género y Desarrollo para la Unión Africana, agregó: "El problema de aborto inseguro exige nuestra atención. Tenemos las palabras de compromiso. Lo que necesitamos ahora es acción." Getachew Bekele, asesor senior de Marie Stopes International, Etiopía, estuvo de acuerdo y agregó que MSI considera la conferencia no solo como "una excelente oportunidad para analizar nuestros avances, sino más importante aún, para convertir nuestros compromisos en acción significativa."